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欲望都市里来了科学家

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发表于 2012-10-7 21:36:24 | 显示全部楼层 |阅读模式
欲望都市里来了科学家

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这本书的作者小庄把书稿给我前提醒我,看这本书可能会把你激怒;而另一位科学松鼠会成员夏如则和我谈到她的观后感,说这是一本科学版的《欲望都市》。

欲望都市?大城市的高学历高收入女性,谈论“高端话题”,用比传统习惯更主动的方式对待爱与性,在故事里是真正的主角,从不需要男性的拯救,甚至连男性的支持也是可有可无。作为一个男性读者,这种故事虽然不至于激怒我,但是也并不是我喜爱的类型。等等,科普?故事?难道成年人的科普不是靠硬邦邦的数据驱动吗?

还好,流畅的阅读体验很快将我带入书中。书的结构让我回想起我小时候的故事科普,但故事却是成人的。一开头作者就介绍了四位颇有点符号性质的女性角色:名校毕业,担任网站高管的唐纳薇,本书的很多科学内容就是通过她说出来的;海归博士M、广告精英莫扉、明星经纪人戴安。与其说作者想标榜某些价值观,不如说这是现代都市女性的某种投射——已经度过了青涩岁月,年龄在28岁以上,经济独立,接受了良好的教育。本书并没有渲染高档的生活方式,而是展示了一个现代社会的理性人。

一个都市女性,经历的感情问题是现代的,但也是人类永恒的问题。两性之间亲密关系的建立,情与性的博弈,等待与希冀,失望和痛苦,这些自古以来经典爱情故事描写的内容一次次上演。然而这一次,隐藏在其背后的科学原理却被犀利不失温情的女主角唐纳薇一一道出。这一次,轮到爱情被除魅了。

演化论与认知科学
《爱与性的实验报告》分为四大部分“关系论”、“如果爱”、“性解析”和“泛情感”。看看篇名就知道,爱与性所言不虚,全书围绕的主题正是两性问题。读者不用担心在刚刚读了谈女性择偶的文章突然跳转到高分子化学。而如果让我概括这本书的科学脉络,我以为关键词是演化和认知。

演化论,自达尔文以来,历经百余年,大量的研究不断丰富着这个优美的理论。国人对演化论的理解经常伴有很多谬误,这本书的内容尽管并不是着重介绍演化论,却大量援引了相关的研究结论。要知道,性选择正是达尔文研究伊始就关注的话题。两性间的大量行为都可能有着演化意义。

可不是吗,为什么男性喜欢青春少女而女性偏爱有一定经济实力的男性?因为你的基因需要延续,而青春少女生育力旺盛,富有的男人能给孩子最好的资源。为什么有人会对异性的体味非常在意?因为某些体味可能表示了他或她免疫的特点,而与你免疫特点的互补很可能帮助后代获得好的免疫力。

认知科学则是这本书的另一个关键词。这门科学诞生时间不长,把过往心理学、社会学、神经科学等领域的研究成果进一步交叉,系统的研究人类的知觉、记忆、思维,乃至复杂的社会行为。

它能告诉我们什么?快速约会的人数大大影响约会质量,因为我们的大脑处理不了那么多人的信息,只能简单粗暴的分析一下异性的相貌,而这可不是一个判断异性自足的好指标。有些人在恋爱关系中总是处于守势,也许是因为他们的依恋类型存在问题,而这种问题在他们的幼年和妈妈的关系中就可能有所表现。

现在,认知科学遇上演化论,将有关人类的研究整合在一个理论框架下。排卵期的女性分辨异性相貌的能力好于平时。而幽默的男性更受欢迎,和他们体内的睾丸素水平高可能有关。某些认知能力有效的适应环境,在严酷的竞争中得以保存。

读这本书的乐趣,就在于看一看我们平时见怪不怪的两性现象,其实背后有着深层次的机制。而男女间的一点勾心斗角,还可能有着重要的演化意义。别担心,这本书可不是为了让你对爱情失望的,如果你的爱情观是建立在少女言情小说基础上的,那这本书会让你在它破灭前吃上一剂清火药;而如果你是一个对两性有着成熟看法的人,这本书还能修正你的观点,给你的看法提供一些经过检验的佐证。

特别是,虽然有一些小说笔法,但是文章还是显示了作者接受的科学训练,引用的研究结果都有研究者、发表时间和内容的清楚表达。可惜和很多国内科普书很像,就是这些研究没有提供参考文献格式的论文出处。虽然作为报刊专栏结集出版的图书,这个要求似乎有些苛刻,但不能不说是个小小的遗憾。

为什么男人应该读这本书
作者告诉我这本书可能会激怒我,果不其然,当读到《对不起,我不负责赞美你》这一篇时我感到很是恼火。肯特大学的心理学家在《性别角色》期刊上发表的论文显示,自恋人士对异性恋女性更不友好,摆出更多大男子主义倾向。难道作者在暗示我是容易发火的自恋男吗?开个玩笑,这本书的男性读者会如何看待这些内容呢?

我在认知科学的领域里已经浸淫数年,对书中提到的实验方法很熟悉,而对于一些结论则能如数家珍。但是这本书可是有着鲜明的女性主义视角,不管这种视角是作者的态度还是一种传播策略,恐怕都能让部分男性感到不爽。

从这个角度,我倒是建议男人应该读读这本书。书中提到,过去几十年来择偶观发生了天翻地覆的变化,女性的智力在男性择偶的条件中正在越来越重要。这很可能是现代社会的一大好处,真的有人开始注重心灵的匹配。当男人想方设法表现的更有男性气概时,别忘了,这只是你的基因起作用,更多的激素让你做出更多冒险行为。这些冒险行为一方面大大吸引女士的眼球,可另一方面,也大大增加男人受伤或死亡的概率。从这个角度讲,我们和百万年前的祖先有着太多的相似性。读一读这本书可以让很多男性朋友换一个角度看看这个世界,看看你拼命搞定的豪车和努力学出的绅士风度背后是什么。

对于女性读者,就不需要这种说服了。希望你能在书中的角色身上找出一点带入感,在感情生活中做一回积极而理性的独立个人。了解你自己,也了解男人,他们基本是另一种动物。

我们需要多种多样的科普
如何定义《爱与性的实验报告》呢?枕边读物甚至是厕上读物,因为篇幅短小,可以随便翻开一页开始读;地铁读物,因为内容正适合无聊的都市交通时间;成人读物,因为文笔虽然含蓄,但是内容却是实实在在的两性话题;休闲读物,书不厚,也不打算和你讨论国计民生,没有公式和定理,不讲弦论或者宇宙学,不需要背景,仅仅需要一点对生活的好奇心。

是的,这是一本果壳阅读出品的科普书,很好的满足了上述需求。如果科普书在中国意味着或是低幼或是繁难,那么这一类书籍正在提供一种新答案。作者没有打算让你亲近“神圣的科学”,而是和你谈谈情,聊聊性,说说这些事情背后的道理。而读者也不需要学习知识的预期,完全可以放松的阅读,就像看看美剧《欲望都市》,我们并不是抱着受教育的目的,却能身心愉悦而归。《爱与性的实验报告》是一本科学性良好的娱乐书籍,又是一本富于趣味的科普书。

科普柜台上,不该仅有《十万个为什么》和《时间简史》,我们需要各种各样的科普书籍。有些作者喜欢抱怨读者,仿佛读者总是不识货。然而作为一位热切的读者,我却很想抱怨作者:好书,不侮辱读者智力的书,有阅读快感的书太少太少了。我小时候被《十万个为什么》启蒙,少年时看了似懂非懂的《时间简史》,快上大学才被王小波教育,智慧本身就是好的。如今我想成为一个智力上的绅士,我很希望《爱与性的实验报告》这种书多一点,再多一点。

2011.8.7 南方都市报 南方阅读 书鉴
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发表于 2013-6-24 23:01:48 | 显示全部楼层
看的人少,回一下
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